Un gruppo di ricercatori di Copenaghen rivela i segreti dell’inchiostro usato dagli antichi egizi

Un gruppo di ricercatori di Copenaghen rivela i segreti dell’inchiostro usato dagli antichi egizi
Un nuovo studio scientifico condotto da un team internazionale di scienziati europei su un taglio del papiro risalente al II secolo a.C. ha rivelato i segreti dei componenti dell’inchiostro usati dagli antichi egizi per la scrittura. L’analisi dei ricercatori su 12 pezzi di papiro ha rivelato alcuni dettagli sorprendenti su come mescolavano l’inchiostro rosso e nero, e i risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista ufficiale dell’American Academy of Sciences (PNAS) il 26 ottobre.
Qual è il segreto della presenza del piombo nell’inchiostro? È noto che gli antichi egizi usavano gli inchiostri per la scrittura almeno dal 3.200 a.C., ma i campioni studiati da un team multidisciplinare di ricercatori dell’Università di Copenaghen e dell’European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) risalgono al periodo romano in Egitto (circa dal 100 d.C. al 200 d.C.), poiché erano originariamente raccolti dalla famosa biblioteca del tempio di Tebtunis, ed è l’unica biblioteca istituzionale nota per essere sopravvissuta a quel periodo.
Utilizzando una varietà di tecniche di radiazione di sincrotrone, compreso l’uso di raggi X ad alta energia per analizzare campioni microscopici, i ricercatori hanno rivelato la composizione molecolare e strutturale degli inchiostri con dettagli senza precedenti. I risultati delle analisi condotte dai ricercatori indicano che i composti che hanno trovato negli inchiostri rossi sono a base di ferro, e molto probabilmente appartengono a un pigmento naturale tratto dalla pietra ocra, che contiene proporzioni di ferro, alluminio, il minerale ematite o triossido di ferro. 
Dall’Università di Copenaghen, i ricercatori sono rimasti sorpresi nel trovare composti di piombo precedentemente sconosciuti sia negli inchiostri rossi che in quelli neri e hanno suggerito che probabilmente erano usati per le loro proprietà di essiccazione piuttosto che come colorante.
L’egittologo e primo autore dello studio, Thomas Christiansen di Copenhagen, spiega: «Le analisi degli inchiostri sui frammenti di papiro hanno rivelato combinazioni precedentemente sconosciute di inchiostri rossi e neri, in particolare composti a base di ferro e piombo».
L’inchiostro veniva prodotto in fabbriche specializzate? Gli autori dello studio affermano che gli essiccatori a base di piombo impediscono al legante di diffondersi troppo quando l’inchiostro o la vernice vengono applicati sulla superficie della carta, il che spiega la formazione del piombo di un alone invisibile che circonda le particelle di ocra nell’inchiostro, secondo la European Synchrotron Radiation Facility.
I ricercatori ritengono che i sacerdoti del tempio, che hanno scritto i manoscritti di papiro analizzati, non abbiano prodotto da soli gli inchiostri, perché la loro complessa composizione richiede conoscenze specialistiche, e in base alla quantità di materie prime necessarie per rifornire la biblioteca del tempio, come quelle in Tibet, è più probabile che abbiano acquisito o supervisionato la sua produzione in officine specializzate, e ciò che supporta questa ipotesi è che la preparazione dell’inchiostro rosso in un laboratorio è stata menzionata in un documento greco risalente al III secolo d.C. 
È noto che la tecnica dell’uso del piombo come agente essiccante fu adottata anche nel XV secolo in Europa, quando iniziarono ad apparire i dipinti ad olio, ma sembra che gli antichi egizi avevano scoperto il trucco almeno 1.400 anni prima. I ricercatori ritengono che i risultati di questo studio saranno utili anche ai fini della conservazione dei documenti, perché una conoscenza dettagliata della composizione dei materiali può aiutare musei e collezioni nella conservazione del patrimonio culturale.

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